Friday, March 30, 2007

Iskandar Development Region - lessons from Singapore and HK

On March 11, The NST published an interesthing article on the southern Johor growth region by former special adviser to the UN secretary-general on Ethics, Tunku Abdul Aziz. It was an honest and frank comments by the anti-corruption activist. I would like to share it with you, with compliments from Tunku Abdul Aziz.

Lessons from Singapore and HK
by Tunku Abdul Aziz

THE very idea of a new metropolis in southern Johor to rival Singapore and Hong Kong is intriguing, to put it mildly.

Sceptics, of whom there are many in our midst, are already raising their eyebrows, plucked or otherwise, as if to say, "Here we go again!"

Malaysia's thirst for the "superlatives", and don't we know it, is unquenchable.

I see nothing wrong with our trying to replicate the best; the verdict of the international business community is that Singapore and Hong Kong are the best cities in our region in which to live and work.

We, too, have a great city, Kuala Lumpur, the pride of the nation.

Why is that in spite of the iconic Twin Towers and the biggest this and the longest that, we do not measure up to international standards?

Some years ago, the Economist Conferences invited me to deliver a speech in Bangkok on (no prizes for guessing) fighting corruption.

The three-day gathering was attended by dozens of high-powered chief financial officers of multinational corporations in the Asia-Pacific.

The Economist's straw poll during the conference asked which city they would choose if they were setting up a regional office, and, by implication, where they would prefer to live as expatriates.

To a man/woman, the choice was Hong Kong first and Singapore second. Kuala Lumnpur, to my utter consternation and embarrassment as a proud Malaysian, di not even get a look-in.

In the late autumn of 1999, I was a guest at a private dinner in Washington DC. An American private investment banker who had just returned from a "shopping" trip to Malaysia was asked, "Of all the countries in Asia, where would you invest your clients' money?"

His reply shook me to the marrow: "Anywhere except Malaysia."

He then mentioned how a senior government official had told him that a foreigner could not buy a Malaysian company unless he had a Malay partner and he would be more than happy to recommend one in the spirit of US/Malaysia relations.

Upon further enquiry, it turned out that the proposed partner was the civil servant's brother-in-law.

I spent much of the evening explaining to the American that it was not government policy that a foreigner had to have a Malay partner before he could acquire assets in Malaysia.

The point about these little stories is that both Hong Kong and Singapore set out deliberately to become attractive, well-ordered and safe cosmopolitan cities in which business could be conducted with minimum inconvenience. They have not become great cities by accident.

For us, so used to and comfortable with our slapdash approach to doing things , it will require a complete culture change, which in turn can come about only if there is an unequivocal committment by the government to facilitate the necessary change management.

Nothing less than a thoroughgoing reform of our legal framework, rules and regulations will suffice.

When we talk about the Iskandar Development Region (IRD) as a metropolis to rival both Hong Kong and Singapore, we are entering the realm of serious competition, in every respect, with the top world competitiveness heavyweight champions.

While I have not the slightest doubt that we are more than up to pouring colossal amounts of cash and concrete into this project, do we have the capacity and inclination to see it through by continually seeking to meet the ever-changing global environment and business requirements?

Judged by almost all the important social, economic and environmental indicators, these two cities beat the Twin Towers hands down.

Our only claim to fame is that Kuala Lumpur is the cheapest city in the world for visiting businessmen.

What we want badly are those who will come to set up offices and live here and add richness not only to our economy but also to our national diversity.

Being cheap may count as a competitive advantage, but in our case, listening to the woes of foreign businessmen trying to set up operations here and dealing with the bureaucracy, we seem to offer a service that is cheap but with a nasty twist in the tail.

And when we factor in corruption, then doing business in Malaysia becomes costly.

Ever wondered why more foreign direct investment is not parking itself here? Talk to both the local and foreign business communities, and what they have to say based on their experiences would make your hair curl.

Both Singapore and Hong Kong, which the IDR aspires to rival, started as very corrupt societies and yet today are among the top 10 least corrupt countries in the world, according to the Transparency International Corruption Perceptions Index.

In short, they have shown that corruption is bad for business, especially global business, and they are making sure that the good old days will never come back to haunt them again.

Have we the political will to confront corruption decisively or have we run out of steam?

If the dream of a new super metropolis is not to become a fiasco and a burden, to be borne, as always, by the hapless taxpayer, the government must ensure that the IDR is as different from Kuala Lumpur as it is possible to be.

Dewan Bandaraya Kuala Lumpur has absolutely nothing to offer in either efficiency or integrity. Again, do not take my word for it; ask the long-suffering taxpayers of Kuala Lumpur.

We have the great fortune of starting from scratch, from the ground up, and we have the biggest advantage of all: The lessons we can learn from Hoing Kong and Singapore on what makes them tick as the preferred business destinations of East Asia and the Pacific.

No shame in learning from two "little red dots" which , in my book, are truly "islands of integrity".

In summary, therefore, do not put crooks in charge, so that good governance can take root to make the IDR shine even brighter than Hong Kong and Singapore and while we are in a dreaming mood, why not throw in Dubai for good measure?

We are entitled to our dreams. This is Malaysia, after all.

Thursday, March 29, 2007

Selamat Menyambut Maulid-ur-Rasul

Sambutan maulid atau hari keputeraan Junjungan Besar Nabi Muhammad s.a.w. tetap dan akan terus mendapat sambutan umat Islam seantero dunia pada 12 Rabi-ul-Awwal. Tahun ini, maulid jatuh pada hari Sabtu, 31 Mac dan majlis peringkat kebangsaan diadakan di Kompleks Sukan Negara (Stadium Putra), Bukit Jalil, Kuala Lumpur.

Majlis maulid dimulakan di Nusantara oleh para ulama dan pendakwah dari Hadhramaut, Yaman. Ia bertujuan semata-mata untuk mengenang Junjungan Nabi s.a.w. dan menyebar sebutan nama baginda yang mulia lagi berkat, nama yang tertulis di dedaun syurga dan di bawah arsy Malikur Rahman.

Majlis maulid tidak menjejas akidah, tidak merosakkan iman dan tidak pula merupakan satu acara pemujaan seperti yang didakwa oleh golongan tertentu yang menganggapnya sebagai bida'ah.

Golongan ini melarang sambutan atau majlis maulid sedangkan dalam keadaan dan keperluan tertentu, mereka meraikan hari keputeraan raja atau pembesar negara, hari kelahiran orang yang dikasihi dan ada kalanya hari kelahiran mereka sendiri.

Jadi, kenapa hari keputeraan Junjungan Nabi s.a.w. yang diutus oleh Allah untuk menyelamatkan umat manusia tidak boleh diperingati melalui perhimpunan yang dipenuhi dengan ucapan-ucapan dan ungkapan-ungkapan selawat serta salam, pengkisahan sejarah hidup serta puji-pujian kepada Pesuruh Allah!

Allahumma Salli'ala Saiyidina Muhammad, wa'alaa aalihi wa sahbihi wa Sallim.

Friday, March 23, 2007

Bernama to operate new radio station

Bernama, the national news agency under the supervision of Information Minister Zainuddin Maidin (ZAM), is set to operate a new radio station. It would be the first major project under Azman Ujang, the recently appointed General Manager.
(Bernama, pertubuhan berita nasional Malaysia yang terletak dibawah seliaan Menteri Penerangan Zainuddin Maidin (ZAM), telah siap sedia untuk mengendalikan sebuah stesen radio. Ia adalah projek besar yang pertama sejak Azman Ujang dilantik selaku Pengurus Besar)

The station, to be operated from Angkasapuri's International Broadcasting Centre (IBC), is to be headed by journalist Openg Net.
(Stesen yang akan beroperasi dari Pusat Penyiaran Antarabangsa (IBC) di Angkasapuri (Bukit Putra) itu akan diketuai oleh seorang wartawan, Openg Net)

Little bird told me that Azman decided to go ahead with the project, backed strongly by ZAM, although it did not receive favourable feedback from experts in the field.
(Saya diberi tahu oleh satu sumber bahawa Azman memutuskan untuk meneruskan projek yang mendapat sokongan kuat ZAM itu walaupun ia tidak mendapat sokongan maklum balas yang baik daripada para pakar dalam bidang berkenaan)

I wonder whether Azman, in particular, or Bernama in general, have any clue of whatsoever on how to run a radio station. It is a well known fact that our airwaves are nearly congested with hundreds of radio broadcasts not only from local and well established operators but also from all over the globe.
(Saya tertanya-tanya sama ada Azman, khususnya, atau Bernama pada amnya, sedar sama sekali tentang cara-cara untuk mengendalikan sebuah stesen radio. Umum mengetahui bahawa ruang gelombang udara kita hampir dipenuhi oleh pancaran siaran beratus-ratus stesen radio yang dikendalikan oleh pengendali-pengendali berpengalaman dan ternama dari dalam dan juga luar negeri)

It seems to me that Bernama failed to learnt from its experience in Time Highway Radio (THR). (Nampaknya Bernama tidak mempelajari atau mengambil iktibar daripada pengalaman semasa bersama-sama THR atau Time Highway Radio)

Bernama was told to operate its radio station from IBC simply because the agency could not afford to purchase the expensive broadcasting equipment. So, make full use of the "old" IBC equipment. I said "old" because in the world of broadcasting, electronic and digital technology, new and more sophisticated equipments are produced nearly every other year.
(Bernama diarah untuk mengendalikan stesen radio itu di IBC kerana agensi berita itu tidak mampu untuk membeli peralatan penyiaran yang mahal. Jadi, gunakanlah sepenuhnya peralatan IBC yang agak lama itu. Saya katakan "lama" kerana dalam dunia penyiaran, teknologi elektronik dan digital, peralatan-peralatan baru dan canggih diperkenalkan saban tahun)

Bernama has to present its project proposal paper for the radio station and a huge allocation projection was submitted. Certain people would benefit financially.
(Bernama perlu mengemukakan kertas cadangan berkaitan projek stesen radio itu dan satu unjuran peruntukan yang besar telah dikemukakan. Sudah tentu ada pihak yang akan mendapat ganjarannya).

Wednesday, March 21, 2007

Tahniah kepada tujuh MP yang benar-benar MP

Sekalung tahniah kepada tujuh orang Ahli Parlimen (MP) yang mencatat kehadiran 100 peratus di Dewan Rakyat. Semua mereka hadir pada setiap hari Dewan Rakyat bersidang pada persidangan lepas.

Mereka yang dimaksudkan adalah empat MP dari UMNO dan tiga dari MCA iaitu Datuk Yap Pian Hon (Serdang), Loh Seng Koh (Kelana Jaya), Datuk Razali Ismail (Kuala Terengganu), Datuk Mohamad Aziz (Sri Gading), Tan Sri Ramli Ngah Talib (Speaker), Datuk Lim Si Cheng (Timbalan Speaker) dan Datuk Yusof Yacob (Timbalan Speaker). Tahniah!

Saya lebih tertarik akan rekod kehadiran cemerlang empat daripada mereka iaitu Datuk Yap, YB Loh, Datuk Razali dan Datuk Mohamad kerana bagi Tan Sri Ramli, Datuk Lim dan Datuk Yusof mereka kena hadir persidangan Dewan Rakyat atas tugas rasmi selaku pengerusi mesyuarat atau sidang.

Tetapi, rekod cemerlang ini dinodai oleh ketidak hadiran sepenuhnya MP yang lain. Dewan Rakyat mempunyai 219 ahli dan dari jumlah itu, cuma tujuh ahli yang hadir 100 peratus. Ini satu rekod yang amat buruk bagi Dewan Rakyat!

Selain daripada itu, bagaimana pula rekod kehadiran para menteri, timbalan menteri dan setiausaha parlimen?

Semasa perasmian Sidang Parlimen Ke-11 oleh SPBYDP Agong pada hari Isnin, 18 Mac, kita dapati kerusi ahli Kabinet penuh tetapi apabila Dewan bersidang pada keesokan harinya, tempat duduk Kabinet begitu lengang. Bak sering dilaungkan oleh mantan wartawan penyiar NTV7 dalam laporan Edisi Siasatnya, Wan Kamaruddin, apakah jadahnya?

Pak-pak Menteri harus sedar dan ingat bahawa jika mereka bukan Ahli Parlimen, sama ada Dewan Rakyat atau Dewan Negara, maka mereka usah nak mimpi jadi menteri. Oleh itu, mereka semestinyalah memberi keutamaan kepada persidangan Parlimen, bukan melihat Parlimen sebagai tak penting.

Awas! Pilihan Raya semakin menghampiri anda, wahai wakil-wakil rakyat!

Kenapalah dengki sangat dengan penulis blog!

Lepas seorang, seorang menteri menjadikan blog, atau lebih tepat lagi penulis-penulis blog, sebagai sasaran tembakan rambang. Lebih daripada itu, ada pula "arahan" daripada Kementerian Keselamatan Dalam Negeri kepada para editor surat khabar "lama" dan baru supaya jangan menjadikan penulisan dalam blog sebagai sumber.

Kenapalah takut sangat dengan penulisan dalam blog yang semakin hari semakin bertambah jumlahnya. Bukan semua penulisan tidak berasas, khabar angin atau omongan kosong. Jika benar, takkan pak-pak menteri nak melompat seperti si kodok cuba menyelamatkan diri daripada menjadi rezeki sang ular!

Yang terkini menyentuh penulisan blog tak lain dan tak bukan "Tokoh Wartawan" dan menteri penerangan Zainuddin Maidin yang dahpun selesa dengan gelaran Datuk Serinya. Sebagai mantan seorang wartawan, yang pada satu ketika telah dihanyutkan ke awang-awangan, Nana tentu lebih memahaminya berbanding dengan menteri lain.

Nana ZAM mengingatkan surat khabar supaya jangan menjadikan sumber penulisan blog untuk dijadikan bahan berita atau susulan berita. Jangan beri publisiti kepada blog kerana mereka bukan wartawan, tidak ada kredibiliti dan bukan autoriti. Nampaknya, Nana ZAM masih ketinggalan zaman, ramai penulis blog adalah wartawan, antaranya bukan calang-calang wartawan.

Apakah tidak mungkin Nana ZAM juga mengisi ruang dalam dunia siber andai kata mantan PM Tun Dr. Mahathir Mohamad tidak membawanya ke dunia politik sehingga kini dia bergelar menteri! Renung-renungkanlah wahai Nana!

Nana ZAM tentu sedar atau sengaja buat tak sedar bahawa semakin banyak orang yang lebih suka melayari dan membaca penulisan dalam blog daripada membaca surat khabar, termasuk yang disebut sebagai "arus perdana". Pelawat-pelawat blog bukan sahaja dari dalam negeri bahkan luar negeri, terutama para pelajar dan rakyat Malaysia. Inilah maklum balas yang saya terima dari seberang laut.

Kita hidup pada zaman siber, wahai Nana, dunia kita dah tak bersempadan. Kita tidak dapat menyekat kehebatan aliran masuk dan keluar maklumat yang jauh lebih pantas dan diperolehi di hujung jari!

Zaman "Aci aci buka pintu, nana balik pukul satu, jangan takut burung hantu, nana ada tongkat semambu!" dah lama berlalu. Zaman sekarang, wahai Nana ZAM, manusia tak takut hantu sebab manusia dah jadi hantu!

Sunday, March 18, 2007

40 tahun tanpa bekalan air bersih, di mana keadilan?

Saya agak tergamam mendapat tahu menerusi siaran berita TV3 pukul 1.30 petang hari ini, 18 Mac, yang melaporkan keperitan penduduk di Kampung Tambalung, Kota Belud, Sabah, yang masih bergantung kepada sungai dan air hujan untuk bekalan air, iaitu untuk minum, memasak makanan, membasuh pakaian dan mandi.

Apa dah jadi dengan janji-janji yang diulang-ulang setiap kali menagaih undi rakyat semasa menghadapi pilihan raya?

Penduduk Kampung Tambalung tidak mendapat bekalan air bersih, walaupun berulang kali dipohon, sejak 40 tahun lalu. Sedih, memang sedih memandangkan pada tahun ini Malaysia akan menyambut ulang tahun kemerdekaan yang ke-50, setengah abad. Ini bermakna penduduk Kampung Tambalung tersisih daripada arus pembangunan hakiki sejak Sabah merdeka melalui Malaysia pada tahun 1963.

Para pemimpin kerajaan persekutuan dan kerajaan negeri Sabah begitu bangga dengan pembangunan fizikal yang dicapai selama ini. Bangga dengan Menara Berkembar Petronas, bangga dengan Lebuh Raya Utara-Selatan, bangga dengan Lapangan Terbang di Sepang dan di Kota Kinabalu, bangga dengan Litar F1, bangga dengan pelabuhan-pelabuhan di Tanjong Pelepas, di Pelabuhan Klang, di Kota Kinabalu dan bangga dengan kilang-kilang elektronik dan sebagainya.

Dalam kebanggaan itu, rupa-rupanya masih ada penduduk yang belum dapat menikmati bekalan air bersih, atau menikmati bekalan elektrik dan sistem jalan yang sempurna.

Apalah erti 50 tahun kegemilangan kemerdekaan. Di mana letaknya keadilan dalam pengagihan nikmat pembangunan. Di mana?

Saya masih ingat semangat dan cita-cita kerajaan yang dilontarkan oleh mantan Perdana Menteri Tun Dr Mahathir Mohamad pada tahun 1982 semasa memperkenalkan dasar kependudukan Malaysia ke arah 70 juta penduduk.

Dalam mengatur strategi yang perlu untuk mencapai tujuan itu, kerajaan telahpun menjangkakan penggunaan air sebanyak 15.6 bilion meter padu. Kekurangan dijangkakan akan berlaku pada tahun 2000, iaitu tujuh tahun lalu, bagi jumlah penduduk sebanyak 21 juta. Sekarang, jumlah penduduk mencapai 26 juta.

Persoalan yang ingin saya ajukan ialah apakah kerajaan tidak mempunyai perancangan yang betul setelah dapat menjangkakan kekurangan bekalan air akan berlaku? Bukankah bekalan air merupakan hak asasi manusia untuk hidup?

Apakah jadahnya kita terus membekal air kepada Singapura sedangkan rakyat kita sendiri tidak dapat bekalan air bersih?

Kita juga ingin tahu apa dah jadi dengan dasar makanan, air dan pertanian yang dijanjikan oleh kerajaan. Kerajaan menyebut bahawa tekanan harus diberi ke atas kecukupan dari segi taburan, perubahan corak penggunaan dan juga ke atas peningkatan cara-cara penghasilan. Jika dasar ini dilaksanakan dengan betul, adil dan telus, masakan ada rakyat yang tidak mendapat bekalan air sejak 40 tahun lalu?

Malaysia mempunyai bermacam-macam kementerian dan agensi yang bermatlamat membasmi kemiskinan dan menaikkan taraf hidup rakyat. Kerajaan berjanji untuk mengadakan kemudahan-kemudahan asas yang cukup terutama bekalan air dan elektrik, tetapi setelah 50 tahun merdeka, kenapa masih ada kampung yang tidak mendapat bekalan air, bekalan elektrik dan sistem jalan yang sempurna?

Dalam kes Kampung Tambalung, jelas sekali bahawa kerajaan persekutuan dan kerajaan negeri Sabah telah gagal memenuhi tanggungjawab dan amanah kepada penduduk di situ yang masih belum diberi bekalan air bersih.

Adakah ini selari dengan slogan "Malaysia - Cemerlang, Gemilang dan Terbilang" atau memenuhi konsep dan pendekatan Islam Hadhari?

Friday, March 16, 2007

Anwar Ibrahim to return to active politics

Datuk Seri Anwar Ibrahim is making his political comeback, a decision welcomed by many in Malaysia. The former deputy prime minister said this in an interview with the BBC and carried by

"I think we are ready for a change," he was quoted as saying. That is correct Brother Anwar, we definitely are looking for a change, for the better and not for the worse.

Anwar correctly said that Malaysia "has lost its competitiveness. Corruption is endemic, far worse than before." He also admitted that there were racial tensions.

Malaysia is scheduled to go to the polls by 2009 but speculation is rife predicting a snap elections before the end of the year.

Welcome back to the national political arena, Brother Anwar!

Thursday, March 15, 2007

Ministers' wives are not government officials

I am in full agreement with Mr. Mansor Puteh for highlighting a truly weird "Malaysia Boleh" phenomenon, as he described it, regarding wives of ministers "tailing" their husbands here and there and everywhere.

As a former aide to a minister, I fully supported his views (Malaysiakini, Mar 15) under the heading: Ministers should leave their wives at home.

Yes, that is where they (the spouses) should be unless protocol requires them to be with their husbands.

Mr. Mansor wrote that some of them (the wives) follow their husbands on their overseas duties. He said and I quote: "I find this to be totally inappropriate as these women can be seen to be interfering in the official duties of their husbands. Besides, they are not officials in the Malaysian cabinet and have no function whatsoever other than being the wives of the ministers."

On top of that, he added, one also needs to ask, who is paying for their first-class plane tickets, board and lodging? Worse, if they also bring along a special assistant.

In most cases that I was aware, the government paid for the first-class or at least business-class air tickets, board and lodging.

"What the authorities must do now is to discourage, or ban them, from taking advantage of the fact that their husbands are ministers. We can understand that the prime minister and his deputy may be allowed to bring their spouses, but this cannot be a habit, and can only happen when they are attending special functions," Mr. Mansor said.

As Malaysians, Mr. Mansor said we have the right to stop this habit so that ministers cannot be charged for taking avantage of their position. This habit cannot be allowed even if the ministers say they pay for their wives expenses. The fact that their wives are around means that these ministers' attention will be distracted.

I would like to add that on the local front, ministers' wives should not follow their husbands on the stage for what ever reasons. They should be seated. I noticed that the wife of a certain minister would follow her husband on the stage and most of the times she would be the only female there. In the first place, she has no business to be there. Wives of former prime ministers did not follow their husbands on the stage but remained seated unless permitted by protocol.

As stated by Mr Mansor, ministers' wives are not ministers or members of the administration. They are just spouses. That is all.

There should not be more than one captain in charge of a ship. In certain cases, ministers' wives acted as captains. Well, this is Malaysia ... Malaysia Boleh!

Wednesday, March 14, 2007

It is time for political fund

The signs are here, goodies for the rakyat are coming, one by one. Political leaders, especially members of the Cabinet and state leaders, will be going around meeting the rakyat, with a friendly approach.

It is time to be caring, extra caring. Soon, some say before the end of the year, they will be facing the rakyat to seek votes.

And it is time to fill the political fund. Private corporations, big time contractors and successful businessmen be ready. It is time to pay back. Some say it is simply a "political contribution".

As for the rakyat, it is time to ponder, to evaluate and to calculate whether this administration deserves your support to administer the nation, again.

Monday, March 12, 2007

We are not liars, Kunan!

"Tengku" Adnan, the Tourism Minister and deposed Federal Territory UMNO chief, please stop labelling bloggers as liars, especially lady bloggers. If you are not happy with someone for some stupid reason, be it. Why blame "all bloggers" and why pick on the ladies? By your statement, I am a liar too!

May I ask you is it fair to say that all politicians are liars although most of them are?

We were once on the same third floor at the Perdana Putra building in Putrajaya when you was the deputy minister. You know how we (the aides or officers) had to lie when the boss refused to see anyone at the office. Yes I was a liar then. Even ministers 'speak with twisted tongue" just to please or to come out with logical reasons as an excuse for something.

Kunan, forgive me for asking, are you a genuine Tengku... by birth? Are there tengkus in Aceh? As far as I know, there is no tengku in Aceh, but teuku. Tengku and teuku are not the same.

Sunday, March 11, 2007

Permasalahan moral di kalangan remaja; silap siapa?

Saya menerima penulisan ini daripada seorang remaja yang sering mengikuti blog ini dari Nashville, Amerika Syarikat. Penulis telah melontar persoalan dan permasalahan berkaitan remaja yang diikutinya dari jauh. Saya tidak menyunting tulisannya kerana itulah cetusan isi hatinya. -- Syed Imran


SAYA berasa sangat terpanggil untuk mengupas isu berkenaan permasalahan moral di kalangan remaja setelah saban hari dimomokkan dengan pelbagai karenah remaja yang semakin menakutkan di akhbar-akhbar utama negara. Jujurnya saya mengambil berat dan sensitif dengan hal ehwal remaja lantaran pelbagai faktor. Pertama saya menyedari bahawa saya juga berada di kalangan mereka, sebaya dan kedua saya sekadar ingin membuat gambaran terhadap para pewaris kepimpinan negara pada masa akan datang. Sesungguhnya, pada masa akan datang itu bukanlah seabad, atau sealaf yang akan datang, tetapi hanyalah sekitar 10 tahun atau 20 tahun yang akan menjelang.

Kemuncaknya, saya telah dimaklumkan oleh seorang kenalan yang memberitahu bahawa sekolah lama saya sendiri telah termuat di dalam akhbar tempatan lantaran telah berlakunya kes buli di kalangan pelajar sekolah terbabit.

Sepanjang lima tahun saya menuntut di sekolah tersebut belum pernah berita buli atau salah laku pelajar terpampang di dalam akhbar. Saya menyedari ketika saya menuntut di sekolah terbabit telah terdapatnya kes salah laku pelajar, tetapi bagi saya kejadian tersebut tidaklah sampai mencederakan pelajar yang terlibat dan masih pada tahap terkawal. Guru-guru juga mengambil pendekatan tegas dan tidak berkompromi terhadap permasalahan ini.

Justeru, apabila kes seperti ini terjadi, perkara tersebut telah menjadi satu indikator kepada saya berkenaan dengan mutu dan nilai budi para remaja ketika ini secara mutlak.

Namun, perlu diingatkan terlebih dahulu di sini bahawa seringkali terdapatnya media massa yang begitu banyak tersalah tafsir dan begitu lapar dengan berita-berita sensasi, lebih-lebih lagi perkara yang berlaku di sekolah yang dikatakan bagus dan indah pada pandangan masyarakat sekitar. Bukanlah saya mahu mendabik dada menghamburkan pujian berlebihan menyatakan bekas sekolah saya itu tersangatlah bagus, namun saya percaya bahawa begitulah yang terjadi dan kadangkala kejadian kecil telah sengaja diperbesar-besarkan dan perkara yang salah dan tidak dikaji dengan teliti telah dibetulkan dan seolah-olah benar berlaka. Saya menyokong kebebasan bersuara di kalangan masyarakat, namun perkara yang lebih penting ialah memastikan suara-suara yang kita laungkan itu bersifat benar dan tidak ditokok tambah secara membuta tuli.

Saya amat tertarik untuk mengupas suatu kes yang telah menggemparkan masyarakat nasional iaitu berkenaan kes pergaduhan ala samurai yang berlaku di sebuah sekolah di Manir, Terengganu. Perkara pertama yang bermain di benak pemikiran saya ialah jika dahulu kita menyangka wabak kebejatan moral hanya menyerang remaja di kawasan bandar, kini kita tidak boleh mempunyai mentaliti sebegitu lagi. Remaja yang tinggal di bandar-bandar kecil juga tidak terkecuali dan tidak terlepas, malah ad yang lebih parah. Saya pernah membaca suatu kajian yang membuktikan bahawa kes juvana yang terjadi di kawasan Felda juga ada mengatasi kes di sesetengah kawasan bandar dan ini merupakan suatu petanda yang membimbangkan.

Berbalik kepada kes pergaduhan ala samurai yang terjadi di sebuah sekolah pinggir bandar Kuala Terengganu, walaupun akhbar-akhbar utama negara tidak melaporkan secara terperinci kejadian yang berlaku, tetapi beberapa kepingan gambar yang saya peroleh daripada rakan-rakan amat mengejut dan menakutkan.

Sungguhpun Kementerian Pelajaran bersungguh-sungguh menafikan peristiwa itu, tetapi foto tersebut sudah cukup untuk menggambarkan betapa adanya sesetengah golongan remaja yang berada pada tahap kebejatan moral yang sangat-sangat membimbangkan dan memerlukan tindakan segera. Penafian oleh pihak kerajaan bukanlah perkara pokok yang mahu dibincangkan di sini, tetapi perkara yang lebih utama mengapa tercetusnya perkara seteruk begini?

Tidak lama selepas itu kita digemparkan pula dengan kajian oleh seorang pakar kanak-kanak dan remaja daripada Universiti Kebangsaan Malaysia iaitu Dr Khaidzir Ismail. Hasil kajiannya terhadap 887 pelajar perempuan yang berisiko tinggi di sebuah negeri telah menggoncangkan seluruh lapisan masyarakat. Daripada 887 pelajar, hanya seorang sahaja yang mengaku tidak pernah mengamalkan hubungan seks bebas!

Itu belum lagi dilihat pada pecahan yang melakukan aktiviti lain seperti mengambil minuman beralkohol, menonton video lucah, pontenbg sekolah dan sebagainya! Seperti biasa, kerajaan melalui Kementerian Pembangunan Wanita, Keluarga dan Masyarakat cuba memandang enteng dan sunyi terhadap permasalahan ini.

Hasil kajian Dr Khaidzir Ismail antara lain membuktikan bahawa kebanyakan mereka datang daripada keluarga yang bermasalah. Saya ternanti-nanti, apakah reaksi Persatuan Ibu Bapa dan Guru (PIBG) terhadap kajian itu? Adakah kebimbangan mereka setanding atau mengatasi tahap kebimbangan jika anak-anak mereka tidak mendapat keputusan 5A di dalam Ujian Penilaian Sekolah Rendah (UPSR) atau tidak mencapai 10 atau 11 A di dalam Sijil Pelajaran Malaysia (SPM)?

Sejujurnya, saya amat yakin dan percaya bahawa institusi keluarga merupakan institusi yang cukup penting dan ampuh dalam melahirkan remaja yang berkualiti dan berjaya. Saya amat menyanjung tinggi terhadap institusi kekeluargaan dan amat percaya bahawa setiap perkara yang membentuk sikap dan diri remaja itu kebanyakannya merupakan acuan ibu bapa mereka. Saya tidak menolak bahawa terdapat juga remaja yang berjaya yang datang daripada keluarga yang bermasalah, benar, tetapi bagi saya lumrahnya mereka hanyalah mewakili sebilangan kecil remaja dan berapa ramaikah remaja yang mampu bertatih menanggung onak, duri dan rintangan untuk berjaya? Mereka masih muda, mentah dan masih mendambakan perhatian yang secukupnya daripada keluarga. Mereka sewajarnya diberi kasih sayang, tunjuk ajar serta model yang terbaik ke arah pembentukan peribadi yang mulia, bukannya dengan cara mewujudkan suasana yang tidak sihat di dalam keluarga.

Saya sangat bersimpati dengan rakan-rakan remaja yang lahir dalam keluarga yang bermasalah. Mereka memiliki potensi, intelektual, bakat dan sinar yang terang, namun telah dimalapkan oleh permasalahan yang dicipta sendiri oleh kedua ibu bapa mereka. Kelak, saya bimbang bahawa gejala ini akan terus menerus berlarutan pada generasi demi generasi.

Saya memerhatikan bahawa impak sistem pendidikan terhadap nilai akal budi di kalangan remaja masih belum cukup berkesan dan mendalam. Kita menyaksikan bahawa matapelajaran Agama Islam atau Pendidikan Moral merupakan antara matapelajaran wajib dipelajari di sekolah rendah atau menengah, namun kes juvana, rogol, vandalisme dan sebagainya terus menerus meningkat. Bukanlah saya mahu menyatakan bahawa kandungan subjek-subjek tersebut tidak relevan dan tidak selari dengan kehendak semasa. Tidak. Tetapi apa yang sangat membimbangkan saya ialah para pelajar hanya mempelajari subjek-subjek sebegini hanya untuk melengkapkan gred A di dalam sijil peperiksaan mereka.

Saya menyanjung tinggi pelajar yang memperolehi keputusan yang gemilang terbilang di dalam peperiksaan mereka, namun apalah gunanya gred A yang berderet-deret sekiranya nilai-nilai murni, hukum-hakam agama serta perilaku-perilaku bermoral yang diterapkan oleh subjek-subjek tersebut langsung tidak mampu terperap pada diri mereka?

Pokok pangkalnya ialah pada institusi keluarga juga. Pertama, kita menyedari bahawa sudah tercipta budaya kini, masyarakat melakukan transformasi ke arah mementingkan pendidikan terhadap anak-anak mereka. Bagus dan selayaknya pujian perlu dihamburkan kepada mereka. Namun, bagi saya ada sesuatu yang tidak kena jika terjadinya kes anak remaja membunuh diri lantaran gagal melakar kejayaan di dalam peperiksaan. Tekanan berlebihan oleh masyarakat termasuk oleh keluarga mereka sendiri telah membebankan para remaja dan hasilnya, akan lahirlah para remaja yang tidak berjiwa dan hanya menuntut ilmu bagi memperoleh kepentingan-kepentingan yang sementara. Keluarga atau masyarakat seharusnya memberi lebih banyak peluang kepada anak-anak mereka untuk membuktikan potensi diri mereka untuk berjaya. Kejayaan tidak hanya tercipta di medan peperiksaan yang menguji sejauh mana kemampuan mengaplikasikan formula dan kemahiran menghafal semata-mata. Malah kejayaan juga perlu diukur melalui pemerkasaan akal dan budi dalam membentuk remaja yang bersahsiah.

Remaja yang memiliki kerohanian yang suci bestari, disusuli dengan kemampuan dan kawalan emosi dan jasadi yang cocok dan seimbang serta dilengkapkan dengan keintelektualan tahap tinggi melangit, merupakan impian peribadi saya dalam melihat generasi seusia saya kelak yang memacu kepimpinan dan kemajuan negara. Saya akan berasa gembira dan berbangga sekiranya Malaysia memiliki sejuta jurutera. Namun pada akhir dan zahirnya, kebanggaan saya itu tidak akan ke mana-mana sekiranya di kiri dan kanan saya terdapat berjuta-juta masyarakat yang rosak peribadinya.

Sekadar memetik kata-kata Prof Syed Muhammad Naquib al-Attas, "Tamaddun yang sebenarnya ialah keadaan hidup insan yang telah mencapai taraf kehalusan tatasusila dan kebudayaan yang luhur bagi seluruh masyarakat."

Sekadar berkongsi rasa,

Amar Razali,
Nashville, TN.

Tuesday, March 06, 2007

The Penang Jews

On my last trip to Penang, I decided to re-visit Jahudi Road (now Jalan Zainal Abidin) where you can find a Jewish Cemetery. Jahudi Road is located between Burma Road and MaCalister Road, a 10-minute walk from the towering Komtar (Kompleks Tun Abdul Razak). I failed to understand why the local authorities changed its name to Jalan Zainal Abidin. What is wrong with Jahudi Road or Jalan Yahudi for that matter?

Many Malaysians and for that matter Penangites, do not know the existence of this cemetery or the fact that there was once a Jewish community in Penang.

The Penang Jews consisted mainly of Oriental Jews, the majority of whom were Baghdadi Jews (from Baghdad, Iraq) as well as European and Central Asian Jews and a handful of Chinese Jews, yes Chinese Jews, from Kaifeng. The Kaifeng Jews fled their Chinese homeland mainly during the Communist take over of mainland China in 1949.

The first known Jew to settle in Penang was believed to have been Ezekiel Menasseh who migrated from Baghdad in 1800s. Menasseh remained the only Jew in British Malaya for 30 years, and he continued to observe Jewish holidays. After World War I, more Jews began to settle in Malaya. Then during World War II, the Jewish community was evacuated by the British military to Singapore, fearing Japanese imprisonment and ill-treatment. By 1963, only 20 Jewish families remained in Malaysia including former RTM orchestra conductor Gus Styne.

Penang's only synagogue closed down in 1976 because it "could no longer muster the requisite 10 male above the age of 12 needed to perform religious ceremonies".

The descendants of Penang Jews can be found in Singapore (such as ex late Chief Minister David Marshall, a Baghdadi Jew), in Australia, Canada, New Zealand, United Kingdom and United States.

The Jewish Cemetery in Penang is believed to be the oldest single Jewish cemetery in Malaysia, if not South-East Asia. The oldest tombstone is dated 1805 and the most recent being 1976, that of a teacher's college lecturer.

It is the only cemetery established solely for the once small and thriving Jewish community although there may be a few Jewish graves in other non-Jewish cemeteries such as the Protestant cemetery (Farquhar Street) and the Catholic cemetery (Kelawai Road).

The Jewish cemetery in Penang also has one of the largest number of Jewish graves interned in one specific area, numbering 70 graves. The cemetery is well-kept and clean compared to most other cemeteries in Penang.

Sunday, March 04, 2007

Bos BPR, jika sehaluan sambung khidmat, jika tidak ...

Episod "rasuah" yang sedang hangat diperkata dan yang dikaitkan dengan Ketua Pengarah, Badan Pencegah Rasuah (BPR) Datuk Zulkipli Mat Noor sebenarnya bukan perkara baru. Ia disedari sebaik sahaja (mungkin lebih tepat sebelum) Zulkipli dilantik ke jawatan itu.

Perkara ini tidak diketahui umum dan para pegawai BPR sendiri mungkin tidak mahu menghebohkannya kerana dia adalah bos mereka. Ataupun mereka akur sahaja dengan keputusan kepimpinan politik melantik beliau.

Yang pasti, isu "kebersihan" Zulkipli diketahui oleh Jabatan Perdana Menteri dan oleh Menteri yang bertanggungjawab ke atas undang-undang dan oleh Timbalan PM ketika itu (Abdullah Badawi) dan oleh PM (Tun Dr Mahathir Mohamad) sendiri.

Persoalannya, jika ia diketahui kenapa Zulkipli dilantik? Hanya Perdana Menteri yang mempunyai jawapannya (dalam kes ini Tun Dr Mahathir Mohamad kerana dia dilantik semasa kepimpinan Tun).

Perlu disebutkan disini bahawa Zulkipli dilantik menggantikan Datuk Ahmad Zaki Husin, seorang pegawai kanan Jabatan Peguam Negara. Zulkipli merupakan pegawai kanan polis yang pertama menjawat jawatan itu.

Saya sempat berinteraksi dengan Datuk Ahmad Zaki semasa berkhidmat di Pejabat Menteri, JPM dan mendapati bahawa beliau adalah seorang Ketua Pengarah yang tidak bertolak ansur mengenai rasuah dan sedia mengambil tindakan ke atas sesiapa sahaja, termasuk menteri kabinet, pegawai-pegawai tinggi awam, orang kenamaan dan tokoh-tokoh korporat.

Saya percaya oleh kerana beliau bersikap tegas dan menyiasat "rasuah" di kalangan orang politik, maka khidmatnya tidak disambung selepas hanya dua tahun menjadi KP BPR. Beliau ditukarkan ke Lembaga Penasihat di JPM selaku Pengerusi.

Lain pula dengan penggantinya, Zulkipli, perkhidmatannya disambung sebanyak dua kali, pertama oleh Tun Mahathir dan kali kedua oleh Abdullah Badawi. Nampaknya Zulkipli adalah seorang Ketua Pengarah yang cukup hebat sehingga khidmatnya perlu disambung sebanyak dua kali.

Bagi saya, pertukaran Ahmad Zaki adalah satu keputusan "politik" yang silap kerana beliau adalah seorang pegawai yang cekap, beramanah dan tegas dalam menjalankan tugas. Beliau membuka beberapa kertas siasatan membabitkan "kes besar" termasuk ke atas tokoh politik dan tokoh korporat terkenal. Malangnya, khidmat beliau tidak disambung dan saya tidak tahu apa dah jadi dengan beberapa kes tertentu termasuk membabitkan ahli kabinet.

Saya masih ingat antara kes besar yang disiasat dan ada yang telah dikemukakan ke mahkamah membabitkan kes penipuan Lembaga Tabung Haji, kes bekas Ketua Setiausaha Kementerian Pembangunan Luar Bandar, kes Perwaja, kes salahguna wang Penerbangan Malaysia (tak tahu apa kesudahannya), kes penipuan bon PUNB dan kes Telekom Malaysia Bhd dan Mitsui and Co.

Kes-kes besar itu disiasat dan ada yang sempat diambil tindakan semasa Ahmad Zaki menerajui BPR. Sepatutnya, kerajaan harus berbangga dengan ketegasan seorang pegawai seperti Ahmad Zaki bukan menukarkannya selepas dua tahun. Tetapi, apa boleh buat, inilah cara pentadbiran di Malaysia.

Nah, sekarang apa dah jadi? Di mana integriti? Di mana harga diri? dan di mana hadhari?

Saturday, March 03, 2007

Meeting a religious scholar and celebrating CNY

I was in Penang the last few days to attend a religious talk by a well known ulama (Islamic scholar) from Hadhramaut and to attend a multi-racial multi-religious Chinese New Year celebration.

The founder of Darul Musthofa Islamic School, in Tarim, Hadhramaut (Yemen), Al-Habib Umar bin Muhammad Bin Hafidz was in Malaysia and Singapore to deliver religious talks and to meet hundreds of his former students.

While in Malaysia, he visited Johor, Kuala Lumpur, Selangor, Penang and Kedah.

In Penang, he gave talks at the Al-Munawar Mosque, in Kelawai Road and visited Kampung Syed in Burma Road (my kampung).

Former Prime Minister Tun Dr Mahathir Mohamad and current PM Abdullah Ahmad Badawi visited the Darul Musthofa during their official visits to Yemen.

The Chinese New Year celebration was held at the Kompleks Masyarakat Penyayang (Caring Society Complex) at Jalan Utama (Western Road) and attended by Chief Minister Tan Sri Dr Koh Tsu Khoon. It was organised by the Majlis Pembangunan Wanita dan Keluarga (Women and Family Development Council), Bukit Bendera Parliamentary Constituency.

It was truly a multi-racial and multi-religious gathering and I had the opportunity to polish my Penang Hokkien. A couple from the Philippines and a Frenchman seated at my table were impressed with the racial harmony among Malaysians.

Friday, March 02, 2007

Sorong papan di Bernama

Pada suatu ketika sebelum era Internet, Bernama melancarkan perkhidmatan berita untuk pejabat-pejabat perwakilan Malaysia (Suruhanjaya Tinggi, Kedutaan dan Konsulat) melalui sistem telekomunikasi canggih ketika itu. Ia dikenali sebagai Bernama Embassy News Service. Ia dibiayai oleh Wisma Putra bertujuan untuk membolehkan pejabat-pejabat perwakilan Malaysia di luar negara menerima berita terkini dari tanah air.

Untuk tujuan itu, pemasangan alat penerima yang antara lain sebuah komputer dan decoder perlu dilaksanakan di pejabat-pejabat perwakilan berkenaan.

Nah, inilah satu peluang keemasan bagi pegawai-pegawai tinggi Bernama untuk ke luar negara. Benar, antara pegawai tinggi pada masa itu yang telah dan akan ke luar negara untuk "memasang" peralatan tersebut adalah Pengurus Besar, Setiausaha Lembaga Pengelola, Akauntan, Ketua Pengarang selain pegawai teknikal.

Perkara ini telah dimaklumkan melalui sepucuk surat kepada Ketua Setiausaha Kementerian Penerangan pada waktu itu (jika tak silap saya Datuk Mohd Noor Ghani). KSU kemudian memaklumkan kepada Menteri Penerangan, iaitu Tok Mat (Tan Sri Mohamad Rahmat). Tok Mat terperanjat kerana tidak tahu menahu dan dengan itu beliau dengan serta-merta mengarahkan pemergian pegawai-pegawai tinggi Bernama untuk memasang "Embassy News Service" dihentikan. Untuk makluman, pemergian ke luar negara oleh mana-mana pegawai kanan di bawah Kementerian Penerangan perlu mendapat kelulusan Menteri. Inilah cara berkesan yang dikuatkuasakan oleh Tok Mat untuk mengelak apa yang disebut dalam bahasa Inggeris sebagai "junket trips".

Cuba bayangkan jumlah perbelanjaan yang perlu ditanggung oleh Bernama, yang ketika itu cukup amat tenat dari segi kewangan (Jasbeer Singh boleh sahkan), sekiranya GM dan SU bersilih-ganti dengan Akauntan atau KP ke benua Amerika Selatan, Eropah, Amerika Utara, Afrika dan Asia untuk "memasang" peralatan berkenaan.

Apa yang cuba saya bangkitkan ialah perbuatan menyalahguna kedudukan dan sikap mengambil kesempatan bukanlah sesuatu yang baru dalam agensi berita nasional Malaysia. Ia telah berlaku dan nampaknya masih berlaku dan lebih serius lagi.

Untuk berlaku adil, perkara seumpama ini tidakpun berlaku pada zaman kepimpinan Allahyarham Syed Zainal Abidin, Allahyahan Datuk Mohd Sopiee, Tan Sri Dol Ramli dan Ahmad Mustapha Hassan. Ia berlaku selepas era kepimpinan Ahmad Mustapha Hassan.

Perbuatan "kurang amanah" dan ketandusan ketelusan di kalangan pucuk pimpinan sesebuah pertubuhan perlu diperangi habis-habisan. Ia adalah satu perjuangan yang tiada sempadan dan batasan.

Rasuah dan penyelewengan ibarat pekong, ia mudah dan cepat merebak.

Thursday, March 01, 2007

Bukan Melayu memang mempunyai tempat dalam Bernama

Saya amat tertarik dengan reaksi beberapa orang pemimpin politik bukan Melayu dan pemimpin NGO Cina yang menyambut baik perlantikan Yong Soo Heong (Buyong) sebagai Ketua Pengarang Bernama.

Benar, Buyong adalah KP bukan Melayu yang pertama, tetapi, sebelum ini beberapa orang wartawan bukan Melayu telahpun diberi kepercayaan mengetuai jabatan atau bahagian yang penting.

Dalam sejarah penubuhan Bernama, dua orang Eksekutif Berita (News Executive yang setaraf dengan Executive Editor sekarang) dilantik untuk mengetuai jabatan pengarang - seorang untuk perkhidmatan bahasa Inggeris dan seorang lagi bahasa Melayu. Mereka adalah Chang Yen Fooi dan Abdul Wahab Abdul Majid.

Oleh itu, Chang adalah rakyat Malaysia keturunan Cina yang pertama berjawatan tinggi dalam Bernama. Pada waktu itu, jawatan Ketua Pengarang belum wujud. Apabila Tan Sri Mazlan Nordin dilantik sebagai Ketua Pengarang pertama, Chang dilantik sebagai Pengarang Urusan (Managing Editor), juga satu jawatan tinggi (nombor dua dalam Jabatan Pengarang).

Selain itu, beberapa orang wartawan keturunan Cina dan India pernah memegang jawatan Ketua Penyunting antaranya K.C. Chan dan Tan Tock Saik selain K.C. Leong yang berjawatan Editor Eksekutif, S Sivaselvam, S.N. Rajan dan Tan Jooi Long.

Jadi, perlantikan Buyong bukanlah sesuatu yang baru dalam sejarah Bernama. Yang membezakannya hanyalah nama jawatan. Bagaimanapun, ia boleh dianggap satu sejarah.

Buyong adalah anak Pulau Pinang. Bila pulang ke Penang, jangan lupa singgah di Gurney Drive, lu ki chiak bay liau.

Bernama's office automation project, I smell a fish

Now the picture is getting clear, in fact very clear.

This could be the answers to my earlier questions on the appointment of Syed Jamil as "adviser" to Bessar, a Bernama subsidiary and the appointment of Azman Ujang as General Manager (GM) and the awarding of Tokoh Wartawan to Information Minister Zainuddin Maidin, although he does not deserve it, yet..

Little bird told me that they have "hell lot of things" to do or related to the RM13 million worth of office automation project to be implemented in the editorial department. I was told that the cost has sky-rocketed from RM7 million to RM13 million for "kickbacks". RM3m to a certain politician for his constituency's fund and RM1m each to three top executives of ........ No wonder everything is done in such a speed never seen before in Bernama.

The project, mooted by none other than the "great" Syed Jamil, was signed, sealed and delivered in Dubai, yes Dubai, Persian Gulf's capital of entertaintment and shopping. Wow! and wow!

A selective tender was called for the project and five companies invited to bid. Bessar (the subsidiary) is the beneficiary through a "heinous scam" by a certain high-level officer and the subsidiary's chief.

The tender committee received "instructions and orders" from the high-level officer as in the case of a RM1.5m pre-project tender related to the RM13m project where it was awarded to Bessar.

As for the office automation job, Bessar is in the running and most definitely they will get it.

Who was hurriedly appointed as Bessar's adviser? Who announced the appointment? Add two and two and the answer is ....

I am not surprised why the Information Minister Zainuddin Maidin, the Tokoh Wartawan, announced a not so important post in a practically unknown Bernama subsidiary. On the other hand, the most important post in Bernama, that of the General Manager (I am talking about the post and not the personality) was announced by the Chairman, Board of Governors and not the minister? As the Malays would say, pelik tetapi benar!

For the record, Syed Jamil (a fifth former like most of Bernama pioneers), now the adviser, is also a board member of Bessar together with Azman Ujang (another fifth former) and another personality, either the lady boss of Bessar or its executive director. Can the "sour-face" Syed Jamil, without resigning as a board member, be appointed as adviser?

It is not a bad idea to "inform" the Badan Pencegah Rasuah or Anti-Corruption Agency to step in. But...its boss is also in trouble, a well-known fact among top government officials since the days I was with the PM's Department.

So who to trust? Where is the so-called integrity, good governance, transparency, Islam "Hadhari" and what have you ...

My sympathies are to the "poor" majority and loyal staff of Bernama.

I have lots of "stories" to tell, but for now, cukup sampai di sini.